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中评社 中国是否应退出联合国海洋法公约?

中评社3月20日发表题为“中国是否应该退出联合国海洋法公约?”的文章,全文如下:

菲律宾依照联合国海洋法公约向联合国海洋法仲裁委员会申请仲裁,不仅破坏了南海共同宣言所确立的基本原则,而且把 南海问题变成了一个非常复杂的法律问题。中国加入联合国海洋法公约时已经声明,不接受联合国海洋法仲裁机构的仲裁,因此,联合国海洋法仲裁机构的一切仲裁 结果,对中国不产生法律效力。 

但是,正如人们所看到的那样,菲律宾置若罔闻,继续在程序法上做文章,要求国际法院针对南海岛礁的法律地位作出解释,这样做虽然不能直接解决 中国与菲律宾之间的领土争端,但是,可以间接通过国际法院,部分支持菲律宾的主张。菲律宾的做法令人感到愤慨。部分学者认为,既然联合国海洋法公约不能有 效保护中国的合法利益,那么,中国应当立即退出联合国海洋法公约,因为只有这样,才能避免菲律宾纠缠不休,不断利用联合国海洋法公约的程序性条款不断给中 国制造麻烦。但是,也有一些学者认为,中国出尔反尔,退出联合国海洋法公约,有可能给国际社会造成不良影响,认为中国作为一个正在崛起的世界大国,不遵守 现成的国际秩序。退出联合国海洋法公约造成的政治后果可能更为严重。 

总结正反两方面的观点,大体上可以得出这样一个结论,那就是如果从程序法的角度分析问题,中国当前按照联合国海洋法公约解决南海冲突将会处于 非常被动的地位,因此,多一事不如少一事,宣布退出联合国海洋法公约,不仅可以摆脱菲律宾的法律纠缠,而且更重要的是,可以防止中国南海其他周边国家如法 炮制,给中国带来无穷无尽的麻烦。退出联合国海洋法公约肯定会在国际社会造成不良的影响,但是,包括美国在内的一些国家并没有加入联合国海洋法公约,他们 照样可以处理涉及海洋国际纠纷。从联合国海洋法公约自身的角度来看,由于当初中国在加入联合国海洋法公约的过程中,没有仔细研究中国的国家权益,也没有深 入研究联合国海洋法公约所确立的一些基本原则,因此,虽然中国声明不接受联合国海洋法公约仲裁机构的仲裁,但是,也没有系统研究联合国海洋法公约的有关条 款,以至于加入联合国海洋法公约之后,面临无穷无尽的麻烦。 

联合国海洋法公约在上个世纪80年代签署之后,确立了一系列国际海洋法概念,无论是大陆架,还是专属经济区,在现实生活中都面临相互重叠的现 象,不同国家在处理大陆架和专属经济区相互重叠问题上采取不同的做法。部分学者认为,联合国海洋法公约解决的问题比联合国海洋法公约制造的问题更多,如果 继续留在联合国海洋法公约之内,那么,有可能会处处受制于人。既然如此,中国为什么不直接宣布退出联合国海洋法公约呢?可是,从反面的角度来思考,退出联 合国海洋法公约之后,是否就能解决中国和菲律宾的问题,是否就能维护中国的海洋权益了呢?答案显然是否定的。且不说中国退出联合国海洋法公约有可能会引发 一系列连锁效应,严重损害中国的国际形象,仅从处理中国南海争端的角度来看,如果中国断然退出联合国海洋法公约,那么,有可能会导致中国在处理海洋事务方 面缺乏更多法律依据。现在中国和日本、中国和韩国在处理东海问题上,主要依靠联合国海洋法公约作为重要的法律依据。事实证明,在处理中国与日本海洋争端方 面,联合国海洋法公约在一定程度上发挥了有效作用,如果中国放弃联合国海洋法公约,不仅在政治上造成极大的损害,而且在法律上也会十分被动。正因为如此, 拒绝联合国海洋法仲裁委员会就中国南海问题作出裁决,可能是中国当前最理想的选择。