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中评社 中泰铁路“变卦”,中国如何接招?

中评社4月6日发表题为:“中泰铁路‘变卦’,中国如何接招?”的文章,作者:彭念。全文如下:

作为中泰两国友谊的象徵、造福于中泰两国民众的旗舰工程,中泰铁路历经9轮谈判于去年12月在泰国大城府邦芭茵县清惹克侬站举行启动仪式。按照计划,今年5月,两国将就项目投资形式、建设成本和贷款利率等具体细节作最终决定,然后就可以正式动工。然而,让人惊讶地是,本已是谈好的事情却突然“变卦”。泰国政府3月25日突然表示,出于对贷款利率等因素的考虑,泰国决定自筹资金投资中泰铁路项目建设工程,不再向中方贷款。泰国政府同时决定,仅建设曼谷—呵叻段一段铁路。

对于泰国政府的临时变卦,不仅国际社会颇感惊讶,泰国国内也是一片哗然。泰国前总理阿披实更是直接上书现任总理巴育,呼吁政府重新考虑。那么泰国政府到底是出于何种原因,硬是要将本已是板上钉钉的协议暂停?回答这一问题首先需要从泰国政府的回应入手。按照泰国政府给出的解释,贷款利率是一个主要因素。按照协议,泰国将向中国贷款修建中泰铁路。既然是贷款,自然就涉及贷款利率的问题。毫无疑问,泰国方面自然希望利率越低越好,但中国方面必然也要考虑收益。

事实上,围绕利率问题,中泰双方早已有所交锋。此前1月20日,泰国交通部长阿空称中泰铁路项目贷款利率问题得到解决,中方已同意将利率从2.5%降为2%。但该消息并未得到中国方面的证实。很显然,泰国方面想以此给中国施加压力,逼迫中国在利率问题上让步。考虑到今年5月中泰双方就要就贷款利率做出最终决定。泰国此时公开宣布自筹资金建设中泰铁路,并直接点出贷款利率是变卦原因之一。无非就是想让中国明白,即便没有中国的贷款,泰国也有能力建设铁路。如果中国不在贷款利率上让步,中泰铁路将不会通往中国。

除了贷款利率问题,合作模式问题也是原因之一。泰国政府宣布自筹经费修铁路之时,也表示虽然泰国仍将使用中国技术、信号系统和列车,但工程将使用泰国企业作为分包商,同时,原材料、设备和劳动力也将来自泰国。而按照原有协议,技术装备都将来自中国。这表明泰国试图让本国企业、工作人员主导中泰铁路项目的建设,这与之前泰国希望改变合作模式是相呼应的。早前泰国方面单方面宣布利率降低之后,中国驻泰国使馆表示,中泰将在新一轮联委会会议上讨论泰方希望改变合作模式及融资模式等问题。此番泰国政府公开表示要让泰国企业成为工程建设的主力军,无非也是向中国传达泰国欲主导中泰铁路建设的要求。

目前,泰国政府率先出招,高调拋出这些要求,坐等中国的反应。考虑到中国高铁技术强大的对外输出需求,泰国或许会认为中国会满足泰国的这些要求,以便树立中国高铁技术对外输出的正面效应,更好地推动中国高铁走出去战略的实施。确实,自中国积极推动高铁走出去战略以来,关于中国高铁的各种争论纷至沓来。早前中日竞争印尼高铁就曾闹得沸沸扬扬。此番中泰铁路突然“变卦”也让中国高铁技术对外输出蒙上一层阴影。因此,中国会满足泰国政府的部分要求,为中国高铁走出去战略树立典范。泰国单方面变卦之后,中国铁路总公司随即表示,这是“泰国单方面的意思”,未来中泰双方应该还有再协商的余地。

但中国必须认识到泰国这种做法的破坏性示范效应。事实上,即便有谈判分歧,泰国政府也应该在既有框架内提出要求,并通过谈判渠道去讨论这些要求,而不是单方面甩开这些正规渠道,高调将要求公开,并借此施压中国。倘使中国容忍泰国政府的这种不规范做法,此后他国在与中国进行铁路以及其他基础设施合作时,也可以不顾已经签署的协议,单方面暂停协定,漫天要价,逼迫中国让步。长此以往,中国高铁对外输出将如何安生?因此,中国应该对泰国政府出尔反尔的做法表达坚决的反对立场,坚决杜绝这种不讲诚信的不规范行为。中国作为大国,在与小国的合作中,可以做出适度让步,但这种让步是在谈判框架内做出的,而不是在小国出尔反尔、无理取闹中做出的。中国应该以此作为中国与小国进行基础设施合作的标杆,这对于中国高铁技术的良性对外输出大有裨益。